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银河最新网站,深切缅怀Nancy Roman:NASA天文学家、哈勃望远镜之母

信息来源:乃琼信息门户网  时间:2020-01-11 11:14:45  浏览次数:1440

银河最新网站,深切缅怀Nancy Roman:NASA天文学家、哈勃望远镜之母

银河最新网站,1962年,nancy grace roman与轨道太阳观测台的模型合影。摄影:science history images / alamy stock photo

撰文:erin blakemore

2018年12月25日,93岁高龄的nancy grace roman告别人世;她是一位突破常规的天文学家,也是nasa的管理人员,为哈勃太空望远镜项目不知疲倦地奔走多年。由于功勋卓著,roman被人们称为“哈勃之母”;此外,她还是nasa首任天文学部门主管,也是nasa首批女性高管之一。在漫长的一生里,她为了在科学领域获得认可,不懈奋斗,终于让人类有机会一窥宇宙的最深处。

roman出生于1925年5月16日,田纳西州纳什维尔。她的母亲georgia smith roman和父亲irwin roman分别是音乐老师和地球物理学家。由于父亲从事的是不断发展的地质勘探领域,小时候,roman和一家人不停地辗转,从纳什维尔搬到了俄克拉荷马州、得克萨斯州、新泽西州和密歇根州。

roman继承了父母对自然界的兴趣;在内华达州里诺,她在清朗的夜空下度过无数时光,roman对天文学最初的兴趣正是从那时开始。这个迷恋星空的小女孩,在11岁时和邻家女孩们一起,创办了自己的天文俱乐部。她上高中时就梦想成为一名天文学家,然而却因为想学数学而非拉丁文,被辅导员斥责,并因此倍感沮丧。

尽管对于科学抱负有着种种疑虑,但roman还是接受了天文学和物理学的中等教育。在斯沃斯莫尔学院,女子学院院长和其他老师警告roman不要再学习科学,然而这位前途光明的学生选择了忽视警告,最终于1946年获得了天文学学士学位。roman后来回忆,唯一的鼓励来自本科时代,一位老师告诉她:“通常我会阻止女生主修物理,但我想你也许可以做到。”

虽然如此,roman还是坚持初衷:“除了天文学,我从没认真考虑过其他任何专业。”

太空科学

1949年,roman获得了芝加哥大学的天文学博士学位;她在叶凯士天文台工作了6年,担任讲师兼助理教授。但roman明确知道自己几乎没有机会获得终身职位,只因为她是一名女性。

roman告诉《国家地理》:“当我环顾四周时,我发现天文学研究领域没有女性。”然而她没有原地等待,而是去了华盛顿特区的美国海军研究实验室。在那里,初来乍到的roman被弄糊涂了。

“我很迷惑,如果他们不打算给我工作,又为什么要雇佣我呢?”后来,她发现,问题出在她的前任身上:同样是一位女性,但工作非常糟糕,以至于同事们都不愿意给roman任何工作。“我确信这种事情不会发生在男人身上,但我是那个替代她的女人。”最终,roman赢得了同事们的信任,开始承担射电天文学、大地测量学和微波光谱学方面的工作。

20世纪50年代末,roman在新成立的美国国家航空和航天局(nasa)参加了一个关于月球起源的讲座。她在那里遇到了nasa的一名官员,被问到是否认识什么人,愿意来这个刚成立的机构,并建立太空天文学的项目。“到崭新的机构,创立一个项目,而这个项目可能会影响天文学50年;对于我来说,这些是无法拒绝的挑战,”roman回忆说:“这就是全部。”

当时,天文学家对新成立的nasa抱持怀疑态度,他们觉得太空观测是不可能实现的。但roman深受太空科学理念的激励。在nasa工作期间,她一直致力于启动和支持太空观测,从卫星到侦察探测器。1964年,一颗新发现的小行星被命名为2516 roman。

roman在nasa的最高成就或许也是献给天体物理学最好的礼物:哈勃太空望远镜。这是一个具有开创性意义的卫星观测站,自1990年发射后,它为人类带来了超过120万个观察结果和14000篇科学论文。这一路困难重重,roman不仅要面对经费被削减,还要教育大众为什么要投资这个最昂贵的科学仪器。她不辞辛劳,为实现建立太空观测站的设想,奠定了基础。

1978年,roman聘请了edward j. weiler;后者从1979年到1998年一直是哈勃太空望远镜的首席科学家。在weiler看来,roman真正的强大源于她的坚韧和政治悟性。

weiler告诉《国家地理》:“她是不折不扣的阴谋家,毕竟那是一场硬战。”1974年,国会削减了哈勃太空望远镜的经费,roman组织了长达数年的幕后游说活动,确保项目所需的资金。“没有她的领导、她的坚持、她的政治敏感,就没有哈勃,”weiler总结道。

眼中的群星

资金到位,发射日期确定后,roman离开了太空望远镜的后续发展,1979年她从nasa退休,成为航天承包商的顾问。roman获得了联邦妇女奖,以及斯沃斯莫尔学院、贝茨学院、罗素塞奇学院、胡德学院的荣誉博士学位;在nasa,还有一个以她的名字命名的天体物理学奖学金。在生命的最后一段时间里,roman仍旧在举办天文学讲座,参加科学会议,密切关注nasa的座谈会。90多岁的她,每天锻炼身体,经常参加文化活动。

很多人都认为哈勃太空望远镜是她留下的最宝贵的遗产,但roman告诉《国家地理》,她最自豪的是两件事。第一件是她对星体的研究:在耶基斯天文台工作期间,roman发现圆形轨道上的恒星含有更多的重元素,也更年轻,而轨道更随机的那些则重元素较少。她还观测到了bd+67 922,后更名为ag draconis。

“我的工作帮助了其他人探索银河系的演化。”第二件让roman引以为豪的事是国际紫外探测器,它促成了超过十万次的恒星观测。

《国家地理》曾问过roman,身为天体物理学家,对其他女性有什么建议;roman笑了起来,接着严肃地说道:“不要让女性的身份成为前进路上的阻碍。”

(译者:sky4)

来源:国家地理中文网(官v)